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Jean Richard

 
Jean Richard. Source: Wikipedia

Jean Richard, né le à Bessines (Deux-Sèvres) et mort le à Senlis (Oise), est un acteur et directeur de cirques français.

Biographie

Jean Richard est le fils de Pierre Richard, marchand de chevaux, et de Suzanne Boinot.

Lycéen, Jean Richard est passionné par le dessin alors que sa famille le destine à devenir notaire. Il travaille en tant que caricaturiste dans plusieurs journaux de sa région. Après avoir échoué à l'examen d'entrée à la prestigieuse école du Cadre noir de Saumur, il monte sur la scène de cabarets lyonnais où, dans la tradition du comique troupier, il incarne un ahuri sympathique au parler pittoresque qui fleure bon le terroir. Il crée ensuite avec des amis une compagnie de théâtre amateur.

Après avoir suivi les cours du Conservatoire national supérieur d'art dramatique en 1947, Jean Richard exerce ses activités dans le cirque, le cabaret, le cinéma et la télévision. Son premier grand succès au cinéma, Belle Mentalité date de 1952, et Jean Renoir lui offre l'un de ses meilleurs rôles dans Elena et les Hommes.

Sa passion pour les animaux le pousse à se constituer une véritable ménagerie. Celle-ci devient si imposante qu'il crée au milieu des années cinquante un zoo à Ermenonville, où il s'installe en 1955 et dont il est élu conseiller municipal dix ans plus tard. En 1963, il crée dans cette ville La Mer de sable, le parc de loisirs à thème français, profitant d'une grande étendue sablonneuse, qui lui permet de reconstituer des décors du Far West américain.

Passionné par le cirque, il participe à des galas avec le cirque Medrano, puis présente en 1957 et 1958, le premier cirque Jean Richard grâce à la collaboration des familles Grüss et Jeannet et de leur propre cirque. Il rachète le le cirque Pinder qu'il confie à son fils en 1978 après des soucis de gestion administrative et financière. Pour financer ses projets coûteux, il se résigne alors à tourner dans de nombreux films à l'accueil souvent mitigé, mais aussi dans des pièces de théâtre de qualité inégale et à se produire en province dans les galas Herbert-Karsenty. À ce sujet, un humoriste dira qu'il est « le seul homme à nourrir des lions avec des navets » (sic), phrase qu'il aime répéter.

En 1962, 1965, 1972, il joue aux côtés de Georges Guétary dans des opérettes signées par Marcel Achard (1962 - La Polka des lampions), Charles Aznavour (1965 - Monsieur Carnaval) et Françoise Dorin (1972 - Monsieur Pompadour).

Il finit par rencontrer la célébrité en incarnant pendant plus de vingt ans, à partir d'octobre 1967, le commissaire Maigret à la télévision, sous la direction de Claude Barma, René Lucot, Marcel Cravenne, Denys de La Patellière entre autres dans 88 épisodes dont dix-huit en noir et blanc. Sa stature imposante, son côté naturellement bourru et lent, sa démarche assurée, et le fait qu'il fume la pipe depuis longtemps, lui ont sans doute permis de décrocher ce rôle, en dépit du nombre très important de candidats en lice. Georges Simenon prodigue alors ses conseils à son interprète qui s'impose très vite dans le rôle. La série s'arrête après la diffusion du 88e et dernier épisode en juin 1990.

Le 10 mai 1973, alors qu'il se trouve au sommet de sa popularité, il est victime d'un terrible accident de voiture cinq kilomètres après la sortie d'Evreux (Eure) ; hospitalisé à l'Hopital Lariboisiere, il reste six semaines dans le coma. Pour s'aider à marcher, il utilise la canne que lui avait offerte Maurice Chevalier et qui avait appartenu à la mère de celui-ci et sur le pommeau de laquelle est gravée le surnom de celle-ci « La Louque ». Il reprend ensuite ses activités : en octobre 1973 une nouvelle série intitulée Ces animaux qu'on appelle des bêtes et en janvier 1974, il tourne un nouvel épisode de Maigret. Il collabore également à l'époque aux magazines pour enfants Pif Gadget et Pif Poche en 1974, démêlant de petites enquêtes, sous le titre Jean Richard enquête et en 1976, il raconte des histoires dans Jean Richard raconte. Il reçoit, en 1980, le Grand Prix national du cirque après avoir obtenu de l'État la reconnaissance du cirque comme une activité culturelle à part entière.

Les suites de l'accident lui posent cependant des difficultés en réduisant sa capacité de travail : devant gérer à la fois sa carrière d'acteur et ses entreprises dans le spectacle, il est obligé de déléguer une partie de ses affaires. En 1978, le cirque Pinder connaît un premier dépôt de bilan. En 1983, après un second dépôt de bilan, Jean Richard doit vendre le cirque Pinder et le cirque qui porte son nom.

En 1990, il prend sa retraite de comédien. Il est fait chevalier de la Légion d'honneur en 1995.

En 1999, il perd son épouse, la comédienne Annick Tanguy, qui avait succédé à Dominique Blanchar dans le rôle de Madame Maigret à la télévision. Il meurt deux ans plus tard. Il est inhumé à Ermenonville dans l'Oise.

Vie privée

En 1945, Jean Richard épouse en premières noces Anne-Marie Lejard dont il divorce six ans plus tard, en 1951.

Il se marie en secondes noces, le 3 décembre 1957, avec Annick Tanguy (née le 6 octobre 1930 à Aubervilliers, morte le 24 juillet 1999 à Ermenonville), comédienne et danseuse qu'il avait engagée pour un spectacle burlesque qui ne vit jamais le jour.

De ces unions naissent deux enfants :

  • Élisabeth (née le 22 août 1946), née de son premier mariage, surnommée « Babette ».
  • Jean-Pierre (1958- 19 juin 2009), né de son second mariage.

Son fils Jean-Pierre Richard, a d'abord travaillé avec son père au cirque et présenté des numéros d'animaux (avec des poneys en 1975 et des dromadaires en 1977-1978), avant de devenir un jeune et éphémère directeur du Cirque Jean Richard au tout début des années 1980. Il est mort le 19 juin 2009 à Toulon.

Filmographie

Cinéma

Télévision

Téléfilm

Maigret à la télévision

Les Enquêtes du commissaire Maigret - rôle du commissaire Jules Maigret -

Autres téléfilms

Théâtre

Le cirque - Les animaux - Les loisirs

Passionné par les animaux et par le cirque, Jean Richard mena, à côté de son métier d'acteur, une seconde carrière dans le domaine du cirque, des animaux et des loisirs.

  • Fondateur du zoo Jean Richard en 1955.
  • Fondateur de la première enseigne cirque Jean Richard en 1957 avec le cirque des Grüss-Jeannet.
  • Fondateur du parc d'attractions La Mer de sable à Ermenonville (Oise) en 1963.
  • Reprise du cirque Pinder en 1972.
  • En 1973, il assure l'exploitation et dirige les cirques Jean Richard et Pinder ; il est victime la même année d'un accident de voiture.
  • Gérant du parc de La Vallée des Peaux-Rouges à Fleurines (Oise).

Jean Richard constitua la plus grande entreprise de spectacle et de loisir d'Europe comprenant à son apogée en 1977 :

  • 3 chapiteaux itinérants
    • le Cirque Jean Richard
    • le Cirque Pinder Jean Richard
    • le Nouveau Cirque Jean Richard devenu au bout de 2 ans le cirque Medrano
  • 1 chapiteau sédentaire
    • le Nouvel Hippodrome de Paris (chapiteau géant de 6000 places)
  • 1 parc zoologique
    • le zoo d'Ermenonville
  • 2 parcs d'attractions
    • la Mer de sable
    • la Vallée des Peaux-Rouges

Le zoo d'Ermenonville, célèbre pour son spectacle de dauphins, ses gorilles et orangs-outans, faisait collection commune de ses animaux avec les ménageries des cirques Jean Richard. En 1974, Jean Richard a lancé une éphémère ménagerie itinérante sous l'appellation Expédition Jungle.

Centres attractifs

Chapiteaux et spectacles

  • 1957-1958 : Cirque-Zoo Jean Richard ou « le cirque des vedettes » avec le cirque Grüss-Jeannet d'Alexis Grüss (Sr.), André Grüss et Lucien Jeannet
  • 1964 : réapparition du Cirque Jean Richard au Palais des sports de Paris en décembre 1964 toujours en association avec les Grüss-Jeannet (spectacle de cirque pour les fêtes de fin d'année)
  • 1968-1983 : Cirque Jean Richard
  • 1969-1970 : spectacle de dauphins présenté à partir du 22 novembre 1969 sous chapiteau à Paris, avant de se produire en 1970 dans les grandes villes de France
  • 1972-1983 : Cirque Pinder Jean Richard
  • 1973 : série d'incendies criminels au Cirque Pinder Jean Richard - accident de la route de Jean Richard le 10 mai 1973 au retour de la reconstitution des actes criminels
  • 1975-1982 : Nouvel Hippodrome de Paris
    • reprise du spectacle Ben-Hur du 20 novembre 1975 au 4 janvier 1976
    • installation au jardin des Tuileries d'avril à juin 1976
    • le Cirque sur l'eau de Budapest en 1976
    • le Cirque d'État de la RDA du 26 novembre 1977 au 8 janvier 1978
  • 1976-1978 : Nouveau Cirque Jean Richard (devient Medrano en 1978)
  • 1978 : première faillite des Chapiteaux Spectacles Jean Richard
  • 1982 : tempête de décembre 1982 sur le chapiteau du Nouvel Hippodrome de Paris contraint à fermer ses portes
  • 1983 : deuxième faillite des Chapiteaux Spectacles Jean Richard (la société sera reprise par Gilbert Edelstein)

Présentation et dressage d'animaux

  • septembre 1955 : à l'Olympia, Jean Richard fait une entrée en cage avec Lisa, la lionne de Sarah Caryth.
  • du 25 novembre au 15 décembre 1955 : Jean Richard effectue une entrée en piste au Cirque Medrano de Paris où il présente les 6 éléphants d'Asie de Rolf Knie.
  • mars 1956 : Gala de l'Union des Artistes avec les chevaux en liberté d'Alexis Grüss (Sr.).
  • 1956 : avec le Cirque des Grüss-Jeannet à Bruxelles, Jean Richard effectue une entrée en cage comique avec une lionne et présente 6 chevaux en liberté.
  • 1956 : lors de galas à Genève avec le Cirque Knie, Jean Richard présente le troupeau de 7 éléphants africains.
  • saison 1957 du Cirque-Zoo Jean Richard avec les Grüss-Jeannet : Jean Richard assure la 2e partie du spectacle avec son premier groupe de 4 lions et un groupe de 3 éléphants.
  • 1960 : pour l'exposition de Bruxelles avec les Grüss, Jean Richard présente le spectacle du Cirque de Moscou.
  • mars 1963 : Gala de l'Union des Artistes avec les tigres de Bouglione.
  • 1965 : au Palais des Sports de Paris, Jean Richard présente un groupe de 5 lionnes ainsi que les éléphants des Grüss-Jeannet.

Émissions télévisées

  • les émissions télévisées de Jean Richard consacrées aux animaux :
    • De la Jungle à la Piste (1968), série de 26 émissions,
    • Ces animaux qu'on appelle des bêtes (1re chaîne, 1971-1972), série de 26 épisodes en 1971 suivie de 26 émissions de la même série en 1972.
  • les émissions télévisées de Jean Richard consacrées au cirque :
    • 1,2,3… en piste (1re chaîne), émission présentée par Marcel Fort et Jacqueline Monsigny,
    • Messieurs les Clowns (2e chaîne couleur),
    • Calvacade Circus (1973),
    • Cirques du Monde (1974-1977).

Discographie

  • De la Jungle à la Piste (1968) : ce disque a obtenu le Grand Prix de l'Académie Charles-Cros en 1969.
  • Dans le numéro 356 de Pif Gadget (1975), on pouvait trouver un disque souple 33 tours enregistré par Jean Richard et reprenant Les petits renards, bande dessinée présente dans l'hebdomadaire.
  • Des espions au Zoo, un livret-disque 33 tours.
  • En 1983, un 45 tours « Dis moi Jean Richard » et « Tous les clowns sont nos amis » avec la chorale des écoliers de Bondy.
  • Pierre et le Loup (narration)

Publications

  • Mes bêtes à moi : Fernand Nathan Éditeur, Paris (1966) - Ce livre a obtenu le Prix Grammont.
  • Envoyez les Lions ! Ou le métier de dompteur : Éditions Fernand Nathan, Paris (1971).
  • Nos amis les Lions : Fernand Nathan, Paris (1974).
  • Nos amis les Guépards : Fernand Nathan, Paris (1974).
  • Nos amis les Zèbres : Fernand Nathan, Paris (1974).
  • Nos amis les Éléphants : Fernand Nathan, Paris (1974).
  • Nos amis les Hippopotames : Fernand Nathan, Paris (1974).
  • Nos amis les Ours : Fernand Nathan, Paris (1974).
  • Ma vie sans filet : Robert Laffont, Paris (1984).
  • Préface du livre « Mon Zoo... Ma vie » de Claude Caillé (1983).

Notes et références

Annexes

Bibliographie

  • Pierre Fenouillet : Jean Richard et son cirque, Éditions du Nez Rouge, Vieux Boucau (1998)
  • Yvan Foucart : Dictionnaire des comédiens français disparus, Mormoiron : Éditions cinéma, 2008, 1185 p. (ISBN 978-2-9531-1390-7)
  • Pierre Fenouillet : Jean Richard, le risque-tout du Spectacle, Éditions Bastingage, Talence (2011)

Article connexe

  • Cirque Jean Richard

Liens externes

  • Site officiel de La Mer de sable
  • Sur la piste de Maigret Retrouvez Jean Richard dans 51 épisodes de l'adaptation télévisée du commissaire Maigret sur ina.fr
  • (en) Jean Richard sur l’Internet Movie Database
  • L'extraordinaire histoire du Cirque Gruss-Jeannet
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Source : Article Jean Richard de Wikipédia

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