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John Lasseter

 
John Lasseter. Source: Wikipedia

John Lasseter, né le à Hollywood (Los Angeles), est un réalisateur et producteur américain de films d'animation. Il est directeur artistique de Pixar Animation Studios et de Walt Disney Animation Studios ainsi que conseiller artistique de Walt Disney Imagineering.

Principale figure des studios Pixar, il est considéré comme une légende du cinéma d'animation pour avoir réalisé ou produit nombre de grands classiques acclamés par le public comme par la critique, tels que les deux premiers volets de la saga Toy Story, considérés comme un tournant dans l'histoire des longs-métrages animés. Il est également souvent crédité comme l'un des principaux facteurs du retour en grâce des studios Disney à partir de la fin des années 2000, avec notamment le film La Reine des neiges dont il est producteur.

Il quitte ses fonctions en 2018, accusé de harcèlement sexuel dans la foulée de l'affaire Weinstein.

Biographie

Jeunesse et débuts chez Disney

Né à Hollywood (Californie, États-Unis) d'une mère professeur de dessin et d'un père concessionnaire de la marque Chevrolet, John Lasseter apprend très vite à dessiner et il se passionne très jeune pour l'animation. À cinq ans, il gagne sa première récompense dans un concours de dessin. À douze ans, il adresse une candidature spontanée aux studios Disney. Il est diplômé du Cal Arts, où il rencontre ses futurs collègues Brad Bird et Tim Burton. Au cours de ses études, il réalise deux courts-métrages qui remportent chacun l'Oscar du film d'étudiant.

Son premier emploi est celui de conducteur de bateau dans l'attraction Jungle Cruise au parc Disneyland. En 1979, il entre avec son ami Tim Burton comme animateur chez Walt Disney Pictures où ils sont intégrés à l'équipe d'animation de Rox et Rouky. Il participe également à l'animation du dessin animé Le Noël de Mickey en 1980. En 1981, il travaille sur Tron, film utilisant des effets numériques. C'est lors de la production qu'il comprend le potentiel de l'animation par ordinateur.

Débuts chez Lucasfilm et création de Pixar (années 1980)

En 1983, il est licencié par les Studios Disney, et rencontre Ed Catmull, le créateur et PDG de Lucasfilm Computer Graphics Group, une division de Industrial Light & Magic. L'année suivante, en 1984, ce dernier l'embauche dans sa société. L'année même, il travaille sur le premier film du studio, Les Aventures d'André et Wally B., qui est aussi le premier court-métrage réalisé entièrement par ordinateur de l'histoire du cinéma. L'année suivante, en 1985, il travaille avec Steven Spielberg sur le film Le Secret de la pyramide : il assure l'animation numérique d'un chevalier. Il est même nommé l'année suivante aux Oscars.

L'entité est vendue par George Lucas à Steve Jobs, ancien PDG d'Apple, en 1986, après l'échec critique et commercial de Howard... une nouvelle race de héros. Rapidement, Steve Jobs rebaptise Graphics Group, Pixar Animation Studios. Le studio abandonne ainsi la conception de matériel informatique pour se consacrer entièrement à l'animation 3D. John réalise alors des courts-métrages 3D dont le fameux Luxo Jr. (nommé à l'Oscar et Ours d'argent à la Berlinale), la lampe de bureau qui devient l'emblème des films Pixar.

Consécration comme directeur artistique de Pixar (1991-2005)

Devenu directeur artistique de Pixar, John commence la réalisation de son premier long-métrage en 1991. Le film sort quatre ans plus tard, en 1995 : Toy Story. Les films suivants, 1001 pattes et Toy Story 2 (qu'il réalise également) ainsi que Monstres & Cie et Le Monde de Némo sont autant de succès populaires que d'étapes dans l'amélioration des techniques d'animation numériques. Et c'est Buena Vista Distribution, organisme de la Walt Disney Company qui distribue les films en salles.

Entre-temps, en février 1999, il est nommé vice-président exécutif de Pixar et en 2004 il est honoré de la prestigieuse récompense « Outstanding Contribution to Cinematic Imagery » donnée par la Guilde des réalisateurs (Art Directors Guild).

Directeur créatif de Pixar et Disney (2006-2016)

En janvier 2006, Disney rachète le studio Pixar pour 7,4 milliards de dollars tandis que John Lasseter est nommé directeur créatif de Pixar et Disney,. John Lasseter devient directeur de Walt Disney Feature Animation et conseiller artistique de Walt Disney Imagineering. Cette année-là, il revient à la réalisation avec Cars : Quatre Roues dédié à Joe Ranft, co-réalisateur du film, décédé pendant la production du film lors d'un accident de voiture.

Par la suite, Lasseter continue de produire avec succès les longs-métrages du studio Pixar : Ratatouille (2007), WALL-E (2008), Là-haut (2009), Toy Story 3 (2010) et Cars 2 (2011).

Dès sa nomination à la tête de Walt Disney Feature Animation en 2006, Lasseter prend de nombreuses décisions pour redorer le blason des Studios Disney. D'abord, il rebaptise Walt Disney Feature Animation en Walt Disney Animation Studios. Ensuite, pour les DisneyToon Studios, il décide l'arrêt des suites vidéos des Grands Classiques, tels que Les Aristochats 2, Chicken Little 2 ou Bienvenue chez Les Robinson 2, qu'il jugeait de piètre qualité et met en chantier de nouvelles productions tels que La Fée Clochette. Son travail aux Walt Disney Animation Studios est d'autant plus important.

Il veut apporter sa touche personnelle aux films du studio réalisés grâce à l'animation par ordinateur avec Bienvenue chez les Robinson (2007), Volt, Star Malgré Lui (2008) ou encore Raiponce (2010). Il va également relancer la production de cartoons comme le montrent Comment brancher son home cinéma (2007) ou La Ballade de Nessie (2011). Enfin, il relance les longs-métrages en animation traditionnelle avec La Princesse et la Grenouille (2009) et Winnie l'Ourson (2011).

Tout ce travail parvient à relancer les Studios d'animation Disney. John Lasseter réinsuffle également à Walt Disney Imagineering un nouvel élan.

John Lasseter est actuellement membre du comité des Oscars (Academy of Motion Picture Arts and Sciences) à la section film d'animation.

Le , John Lasseter obtient une étoile sur le Walk of Fame d'Hollywood Boulevard et entre ainsi dans les légendes du cinéma mondial.

Scandale et licenciement (2017-2018)

Dans la foulée de l'affaire Harvey Weinstein, il est accusé de gestes déplacés et de comportements inadéquats le 21 novembre 2017 et il annonce prendre un congé sabbatique,,,. Le journal The Hollywood Reporter rapporte des « avances non souhaitées » envers l'actrice Rashida Jones lors de l'écriture de Toy Story 4, avances qui auraient entraîné le départ précipité de Rashida Jones (l'actrice dément cependant et allègue des « différences philosophiques »).

D'après une source de chez Pixar, John Lasseter est connu pour « attraper, embrasser, faire des commentaires sur des attributs physiques ». Suite à ces accusations, John Lasseter a directement envoyé au groupe un mémo interne où il présente ses excuses à ceux qui ont considéré que son comportement allait au-delà de ce qui est acceptable et aurait créé un malaise. Il a également reconnu « avoir échoué » à insuffler une culture « de la confiance et du respect » dans ses studios. Il aurait ajouté « Ce n'est jamais aisé de faire face à ses faux-pas, mais c'est la seule manière d'apprendre ». Il décide alors de prendre six mois de congés de ses fonctions chez Pixar et Disney. La direction de Disney a fait savoir dans un communiqué que les « excuses sincères » du réalisateur étaient appréciées et a dit soutenir la décision du patron de Walt Disney Animation Studios de se mettre temporairement en congé de l'entreprise,.

Finalement, alors que son congé touche à sa fin, les studios Disney annoncent début juin 2018 qu'il occuperait un rôle de consultant jusqu'à la date du 31 décembre 2018, après laquelle il ne travaillera plus pour le groupe,,. Le PDG de Disney, Robert Iger, rend hommage à sa carrière dans le cinéma d'animation en lui adressant un éloge appuyé, sans évoquer les accusations à l'origine de ce départ.

Le , il est engagé par le studio Skydance Media.

Filmographie

Réalisateur

Longs métrages
Courts métrages

Scénariste

Producteur

  • 1980 : Nightmare (en) (court métrage)
  • 1986 : Luxo Jr (court métrage)

Producteur délégué

Acteur

  • 1998 : 1001 pattes (A Bug's Life) : Harry le moustique (Voix)
  • 1999 : Toy Story 2 : Red Rock 'Em Sock 'Em Robot comme Blue Rock 'Em Sock 'Em Robot (Voix)
  • 2011 : Cars 2 : John Lassetire (Voix)

Distinctions

Récompenses

(liste non exhaustive)

Nominations

(liste non exhaustive)

Références

Liens externes

  • John Lasseter sur Allociné
  • (en) John Lasseter sur l’Internet Movie Database
  • Voir John Lasseter Est-Il Le Nouveau Walt Disney?.
  • Voir Cars 2.
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Source : Article John Lasseter de Wikipédia

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